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최근에는 눈 띄지 않지만 붕붕 소리를 내면서 휘발유 냄새와 함께 다니는 미니 택시"세럼(xe Lam)"은 1960년대 이후 베트남 남부의 서민들에게는 당시의 이동 수단이었던 마차 대신 공공 교통 수단이자 생활의 일부이기도 했다.

 세럼이라는 이름은 이탈리아의 자동차 메이커 Leyland Innocenti 가  제조 판매한 스쿠터"Rambretta"에 유래한다. 처음에는 세럼의 차체 측면에 "Lambretta"또는"Vespa"의 글씨가 쓰여졌다가, 나중에 "Lambro 150""Lambro 175""Lambro 200""Lambro 500""Lambro 550"등으로 바뀌었다. 베트남어로 차를 의미하는 "세이(xe)"과 "랑브로(Lambro)"을 합성하여"세럼(xe Lam)"이라고 불리게 된 것이다.

 세럼의 설계는 꽤 독특하고 운전수가 앉는 앞쪽의 캐빈과 8~10명이 앉을 수 있는 뒤쪽 짐칸 등 2개에 차체가 엇갈리고 있다. 그래서 수십명을 태우고 있어도 세럼 기사는 2륜 오토바이와 같은 핸들 조작으로 운전할 수 있다.

 운전석 밑에는 엔진이 탑재되어 있다. 엔진이 멈췄을 때에는 운전수가 차에서 내려서 운전석 밑의 엔진 시동용 밧줄을 당기든가, 오일을 확인하고 스파크 플러그를 닦아 줄 필요가 있었다.

 승객은 차체에 평행으로 설치된 2개의 긴 의자에 나란히 붙어 앉는다. 마주 한 승객들은 급제동이 걸릴 때마다 서로의 무릎이 부딪치기 때문에 그것을 피하려면 다리 방향을 옆으로 비틀어 앉아야 했다.
이런 좌석 마련 때문에 많은 남녀가 세럼에 함께 승차한 것으로 우연히 알게 되어, 사랑이 시작되기도 했다. 음악가 Vinh Su는 "오후의 세럼(Chuyen xe lam chieu)"라는 곡 속에서 다음과 같은 가사를 썼다.

"오후 세럼은 붐비고 있다. 서로 모르는 사람들이 옆자리에 앉아 있다. 하늘은 왜 이렇게 우롱한 가? 아직 잘 알지도 못하는 사람과 왜 애인처럼 기대고 앉아 있는 가? 그녀는 세럼에서 내려 골목 안으로 들어가네. 그녀는 마음을 진정하지 못하고 서둘러 골목을 향해 걸어가네".

 1960년대 당시 세럼 1대 가격은 무려 금 30테루(1125g)어치였다. 오랫동안 세럼 기사를 맡고 있던 호치민시 4구에 거주하는 타인 씨에 따르면 세럼은 가격이 비싸기 때문에 누구도 구입할 수 있는 것은 아니었지만 만약 구할 수 있으면 상당한 이익을 거둘 수 있었다고 한다.

 "당시 사람들은 하루 세럼을 운영하면 1개월 쉴 수 있다고 말했다. 그것은 좀 지나치지만 그래도 만약 세럼을 구입할 수 있어 승객을 태우고 달리면 한 가족을 부양하는 것은 가능했었습니다."라고 타인 씨는 귀띔했다.

 당시 세럼의 운행 경로는 현재의 노선 버스와 마찬가지로 사이공 시내에 뻗쳤지만 현재의 버스와 다른 것은 승객이 타고 내릴 정류소가 정해져 있었던 것이 아니다. 타고 싶을 때 길거리에서 손을 흔들어 신호하고 내려갈 때는 아무 데나 내려 달라고 하면 됐었다.
장사꾼의 사람들은 멜대나 가방, 기타 잡다한 것을 차 지붕 위에 적재할 필요가 있었지만,  버스는 이에 불응했다. 그래서, 운임은 버스의 배 이상하지만 편리하여 세럼을 이용하는 사람들이 많았다. 그 운임은 버스가 2VND, 세럼이 5VND였다.

 1968년 말에는 남부 전역에서 1만 7000대의 세럼이 다니고 그 중에서 사이공의 세럼 보유 대수는 3200대에 이르렀다. 당시 버스는 운행을 중단했기 때문에 1971년까지 세럼은 사이공 및 남부의 각 성에서 가장 중요한 교통 기관이 됐다. 당시의 보도에 따르면 남부 전역의 세럼 보유 대수는 택시의 7배인 3만대 이상이 달하고 있었다고 한다.

 1970년대 초가 되면 세럼 대신 택시가 거리를 점령하게 되고, 그 후 버스가 다시 등장했다. 1975년 통일 후 기타 교통 기관은 휘발유 및 수리 부속이 모자라 이용을 못하게 됐지만 세럼은 그 보급률과 운임의 저렴함으로 사람들의 일반적인 교통 수단으로 자주 이용됐다.

 2004년 이후 정부는 각종 운반 차와 승객을 수송하는 차량의 도로 진입 제한을 정하는 정부 시행령을 공포했다. 이로써 세럼 운행은 제한되면서 이윽고 완전히 금지되게 되었다.그러나 여전히 많은 사람들의 기억 속에 세럼은 과거 사이공을 상징하는 추억으로 남아 있다.

 

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- 발췌 번역 / 정리 - ⓒ 비나한인 http://www.vinahanin.com


 

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